Zentralasien

Die Region Zentralasien umfasst die fünf ehemaligen Sowjetrepubliken Kasachstan, Kirgistan, Tadschikistan, Turkmenistan und Usbekistan.

Landschaftlich erstreckt sie sich vom Kaspischen Meer im Westen über weite Steppen- und Wüstenlandschaften bis hin zu den Höhenzügen des Tien Shan Gebirges, des Pamir und des Altai im Osten.

Seit den Zeiten der großen Seidenstraße fand in dieser Region stets ein reger Austausch von Kulturen, Ideen, Religionen und Waren statt. Die verschiedensten Völker trafen und mischten sich und hinterließen ein reiches kulturelles Erbe sowie eine Bevölkerungs- und kulturelle Vielfalt, die in der Zeit der russischen und sowjetischen Herrschaft noch  durch Ansiedlung und Verschickung um Bevölkerungsgruppen aus allen Teilen Russlands und der Sowjetunion bereichert wurde.

Traditionell gibt es in den meisten zentralasiatischen Staaten eine uigurische Minderheit, die im Kulturleben eine bedeutende Rolle spielt. Umgekehrt gibt es kirgisische, usbekische, turkmenische und kasachische Minderheiten in China, Afghanistan, Russland und der Türkei sowie autochthone georgischsprachige und armenische Minderheiten in der Türkei.